¿Qué es Bitcoin y cómo funciona? Los New York Times

¿Qué es Bitcoin y cómo funciona? Los New York Times
Category: Cuentas Bancarias
Author:
13 enero, 2021

Si encuentra confuso el concepto de Bitcoin, no está solo. La moneda virtual ha sido una fuente constante de controversia, pero aún no se comprende bien.

¿Son Bitcoins esas monedas que veo en fotografías?

No. Esas monedas son artículos novedosos que los periódicos usaron en fotografías porque no pudieron encontrar nada más para ilustrar sus historias sobre Bitcoin.

Un Bitcoin es un token digital, sin respaldo físico, que se puede enviar electrónicamente de un usuario a otro, en cualquier parte del mundo. Un Bitcoin se puede dividir en ocho lugares decimales, por lo que puede enviar a alguien 0.00000001 Bitcoins. Esta fracción más pequeña de Bitcoin, el centavo del mundo de Bitcoin, se conoce como Satoshi, en honor al creador anónimo de Bitcoin.

Todo esto se vuelve confuso, porque Bitcoin también es el nombre de la red de pago en la que se almacenan y mueven los tokens digitales de Bitcoin.

A diferencia de las redes de pago tradicionales como Visa, la red Bitcoin no la gestiona una sola empresa o persona. El sistema está administrado por una red descentralizada de computadoras en todo el mundo que realizan un seguimiento de todas las transacciones de Bitcoin, de manera similar a la forma en que Wikipedia se mantiene mediante una red descentralizada de escritores y editores.

El registro de todas las transacciones de Bitcoin que estas computadoras actualizan constantemente se conoce como blockchain.

¿Por qué a los criminales les gusta Bitcoin?

Los delincuentes han optado por Bitcoin porque cualquiera puede abrir una dirección de Bitcoin y comenzar a enviar y recibir Bitcoins sin dar un nombre o identidad. No existe una autoridad central que pueda recopilar esta información.

Bitcoin despegó por primera vez en 2011 después de que los traficantes de drogas comenzaran a aceptar pagos en Bitcoin en el sitio web del mercado negro conocido como Silk Road. Aunque Silk Road se cerró en 2013, han aparecido sitios similares para reemplazarla.

Más recientemente, Bitcoin se ha convertido en un método para realizar pagos de rescate, por ejemplo, cuando el llamado ransomware se apodera de su computadora.

¿Por qué el gobierno no lo cierra?

Los registros de la red Bitcoin, incluidos todos los saldos y transacciones, se almacenan en todas las computadoras que ayudan a mantener la red: alrededor de 9.500 computadoras a fines de 2017.

Si el gobierno hiciera ilegal que los estadounidenses participaran en esta red, las computadoras y las personas que mantienen los registros en otros países aún podrían continuar. La naturaleza descentralizada de Bitcoin es también una de las cualidades que lo ha hecho popular entre las personas que desconfían de las autoridades gubernamentales.

¿Pueden los usuarios de Bitcoin darse más Bitcoins?

Cualquiera que ayude a mantener la base de datos de todas las transacciones de Bitcoin, la cadena de bloques, podría cambiar su propia copia de los registros para agregar más dinero. Pero si alguien hiciera eso, las otras computadoras que mantienen los registros verían la discrepancia y los cambios serían ignorados.

¿Existen usos legales?

Solo un pequeño porcentaje de todas las transacciones en la red Bitcoin son explícitamente ilegales. La mayoría de las transacciones son personas que compran y venden Bitcoins en intercambios, especulando sobre precios futuros. Ha surgido todo un mundo de operadores de alta frecuencia en torno a Bitcoin.

Las personas en países con alta inflación, como Argentina y Venezuela, han comprado Bitcoin con su moneda local para evitar perder sus ahorros por la inflación.

Uno de los planes comerciales más populares es usar Bitcoin para mover dinero a través de fronteras internacionales. Las grandes transferencias de dinero internacionales pueden tardar semanas cuando pasan por los bancos, mientras que millones de dólares de Bitcoin se pueden mover en minutos. Sin embargo, hasta ahora, estas aplicaciones prácticas de Bitcoin han tardado en despegar.

¿Cómo puedo comprar un Bitcoin?

Hay empresas en la mayoría de los países que le venderán Bitcoins a cambio de la moneda local. En los Estados Unidos, una empresa llamada Coinbase se vinculará a su cuenta bancaria o tarjeta de crédito y luego le venderá las monedas por dólares. Abrir una cuenta con Coinbase es similar a abrir una cuenta bancaria tradicional o de corretaje de valores, con mucha verificación de identidad para satisfacer a las autoridades.

Para las personas que no desean revelar sus identidades, servicios como LocalBitcoins conectarán a las personas que quieran reunirse en persona para comprar y vender Bitcoins por dinero en efectivo, generalmente sin necesidad de verificación de identidad.

¿Quién decide cuánto vale un Bitcoin?

El precio de Bitcoin fluctúa constantemente y se determina mediante ofertas de mercado abierto en las bolsas de Bitcoin, de manera similar a la forma en que los precios de las acciones y el oro se determinan mediante las ofertas en las bolsas.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin se refiere al proceso mediante el cual se crean nuevos Bitcoins y se entregan a las computadoras que ayudan a mantener la red. Las computadoras involucradas en la minería de Bitcoin están en una especie de carrera computacional para procesar nuevas transacciones que ingresan a la red. El ganador, generalmente la persona con las computadoras más rápidas, obtiene una gran cantidad de Bitcoins nuevos, 12.5 de ellos en este momento. (La recompensa se reduce a la mitad cada cuatro años).

En general, hay un nuevo ganador cada 10 minutos, y lo habrá hasta que haya 21 millones de Bitcoins en el mundo. En ese momento, no se crearán nuevos Bitcoins. Se espera que este límite se alcance en 2140. Hasta ahora, se han distribuido alrededor de 16 millones de Bitcoin.

Cada Bitcoin existente se creó a través de este método e inicialmente se entregó a una computadora para ayudar a mantener los registros. Cualquiera puede configurar su computadora para extraer Bitcoin, pero en estos días solo las personas con hardware especializado logran ganar la carrera.

¿Hay competidores de Bitcoin?

Mucho. Pero estas otras monedas virtuales no tienen tantos seguidores como Bitcoin, por lo que no valen tanto. Al igual que en el mundo real, una moneda vale tanto como el número de personas dispuestas a aceptarla por bienes y servicios.