Por qué los suizos son tan buenos en la banca – Chris Skinner; s blog

Por qué los suizos son tan buenos en la banca – Chris Skinner; s blog
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13 enero, 2021

Hace un tiempo escribí en un blog sobre Suiza y sus orígenes como centro financiero, que se remonta a los Caballeros Templarios.

Después de pasar un par de días en Suiza, encontré un libro fascinante que arroja más luz sobre los antecedentes de este pequeño, pero importante, centro de banca privada. El libro se llama Swiss Made: The Untold Story Behind Switzerland’s Success por R. James Breiding y habla sobre la historia del comercio suizo.

¿Por qué Suiza, un pequeño país sin litoral con pocas ventajas naturales, ha tenido tanto éxito durante tanto tiempo en tantas cosas? En banca, farmacéutica, maquinaria e incluso textil, las empresas suizas se sitúan junto a los competidores mundiales más grandes y poderosos. ¿Como llegaron ahi?

No voy a repetir palabra por palabra del libro, ya que también descubrí bastante historia de Suiza mientras estuve allí, pero pensé que podría ser interesante fusionar algunos de estos aprendizajes de la historia para establecer el contexto del éxito de Suiza como centro financiero hoy.

Sin duda, es un país fascinante con los orígenes de su fuerza en la banca formada por los Caballeros Templarios, que cuidaban de la riqueza de los peregrinos mientras los escoltaban a Tierra Santa.

Una vez que los Caballeros se establecieron en Suiza en la década de 1300, se hicieron conocidos como buenos anfitriones con quienes negociar el comercio y las finanzas.

Por ejemplo, durante el Renacimiento, los comerciantes de lana de Florencia descubrieron que podían burlar las leyes de la usura, prohibiendo los intereses de pago, vendiendo sus productos por adelantado con un descuento a los banqueros de Ginebra. La diferencia de precio fue efectivamente un pago de intereses.

Esto lo registra el obispo de Ginebra, Adhemar Fabri, quien permitió a los banqueros de la ciudad prestar dinero a cambio de intereses en 1387, “siempre que [se mantuviera] con moderación razonable”.

El resultado fue que Ginebra se convirtió en un destino clave para las ferias comerciales europeas, con intercambio y crédito otorgados a medida que el dinero se transfirió entre comerciantes.

El siguiente ingrediente clave del éxito de Suiza es la neutralidad.

La neutralidad suiza se remonta a la Reforma y la división entre los intereses católicos y protestantes. En Suiza, cuando las diferentes regiones se dividieron en facciones, hubo guerras gigantescas y batallas al estilo guerrero.

Los suizos eran conocidos como los militares más prestigiosos del siglo XV, teniendo en cuenta que el país había sido el lugar de asentamiento de las feroces legiones de Caballeros Templarios que sobrevivieron a la derrota del rey francés en 1307. De hecho, los soldados suizos fueron muy solicitado por todos los reyes de Europa, lo que lleva a la antigua tradición de por qué el Papa está protegido por una Guardia Suiza en el Vaticano.

Entonces comenzó la Reforma. Suiza se partió en dos gracias a la influencia de Huldrych Zwingli y, finalmente, toda Europa se involucró en la guerra religiosa de los Treinta Años.

El propio Zwinglio murió en la batalla de Kappel en 1531, cuando un ejército de soldados católicos asedió Zurich. Después de su muerte, el sucesor de Zwingli, Heinrich Bullinger, buscó lograr la fuerza a través de la pluma, en lugar de la espada.

Esto se debió en parte a la derrota de los protestantes por parte de los católicos en Suiza y, igualmente, a que Bullinger se le ofreció el puesto de pastor de la ciudad protestante de Zurich.

Durante sus negociaciones con los líderes cívicos de Zurich para este cargo, Bullinger se negó a aceptar sus términos, que eran que tomaría el cargo con la condición de que no criticara la política del gobierno. Bullinger dijo que eso no funcionaría e insistió en su derecho a interpretar la Biblia, incluso si contradecía la posición de las autoridades cívicas.

En un compromiso, acordaron que Bullinger tenía el derecho de criticar al gobierno en privado por escrito y, por lo tanto, se convirtió en el ministro de Zurich, escribiendo largas tesis sobre principios bíblicos. Un escritor y pensador fuerte, su espíritu era esencialmente unificador y comprensivo, y su teología se hizo muy respetada en todas las comunidades suizas.

Su enfoque curó las profundas divisiones internas entre los distintos cantones protestantes, lo que resultó en una alianza militar llamada Unión Cívica Cristiana, que logró asegurar la independencia de Suiza.

Está bien ilustrado por esta pintura del Museo Kunsthaus de Zurich.

La pintura muestra clásicamente a soldados de dos cantones suizos diferentes, arrojando sus armas y armaduras para compartir leche y pan en paz. El ejército protestante trajo la leche; y los católicos el pan. Detrás de ellos, en la parte superior izquierda de la imagen, podemos ver al alcalde de un cantón hablando con el capitán de las tropas del otro, para acordar su acuerdo de paz.

Y así, Suiza se convirtió en una nación en paz.

También se convirtió en una nación rica, ya que la actitud hacia el dinero permitía la usura, y el resultado de la Reforma Protestante fue que la acumulación de riqueza también se hizo aceptable por primera vez.

Antes de la Reforma, las enseñanzas católicas animaban a las personas a dar abundancia a la Iglesia, por lo que había poca necesidad de trabajar más allá de la mínima necesidad. Después de la Reforma, las enseñanzas protestantes no solo fomentan la acumulación de riqueza, sino que la vieron como algo bueno, reflejando el trabajo duro y el cumplimiento del deber de uno.

Esto añadió otro factor clave para el atractivo de Suiza. En particular, el estatus ferozmente independiente y objetivo del país permitió a los suizos evitar ser absorbidos por las batallas políticas de monarcas, iglesias y repúblicas que se libraron en el resto de Europa durante los siglos siguientes.

Mientras toda Europa luchaba por el poder, los suizos se mantuvieron neutrales y esta resistencia no solo sentó las bases para el próspero sector bancario del país, sino que atrajo a la gente trabajadora de otras naciones a unirse a la comunidad.

Por ejemplo, cuando los hugonotes estaban siendo perseguidos en Francia, huyeron a Suiza en la década de 1550. Los hugonotes no solo aportaron a Suiza sus extraordinarias habilidades relojeras, sino que también fundaron empresas químicas y bancos.

Bancos como Pictet (1805), Lombard Odier Darier Hentsch (1796), Mirabaud (1819) y Bodier (1844) trazan su herencia a la Reforma protestante, basándose en la reputación de los Caballeros Templarios antes.

Más sobre la historia de la banca suiza mañana.

Esta es la segunda de una serie de cinco partes sobre la banca suiza:

  1. Los Caballeros Templarios (1300 – 1400)
  2. La reforma protestante (1400 – 1600)
  3. Independencia medieval (1600 – 1800)
  4. Industrialización (1800-1900)
  5. El mundo moderno (1900-2010)

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